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“墙上的一张毛皮”

一个圣工會的牧师有一天走在美国西南部的一条山路上。他走得很累了,正好看见路边有一个木屋,就停下来想要一点水喝。一位好心的妇人接待了牧师,牧师喝了水,就问妇人,在这附近也有圣工會的教友吗?妇人看著牧师,好像不明白他问的是什麼。然後她就站起来,领著牧师到了木屋的後面,牧师发现在後面墙上钉著很多动物的毛皮。妇人指著墙上这些动物的毛皮说,你看,这些都是我丈夫打猎时打死的,你仔细看看,其中有没有一个是Episcopalian(主教制度)?原来妇人不知道Episcopalian这个字是圣工會教友的意思,她以为那是一种动物的名称。但是这妇人也可能是对的,基督教可能就像钉在墙上的动物的毛皮一样。只不过是所有宗教中的一种。和其他的的宗教没有分别。宗教真的很多,比如,浸信會,卫理工會,长老會,安息日會,天主教,东正教,灵恩派,摩门教,耶和华见证會,圣工會......佛教,印度教,犹太教,伊斯兰教,基督教,和新纪元运动等等......他们都差不多吗?信仰任何宗教都无所谓吗?如果真的要选择,我该选择哪一个宗教呢?好像一个来到美国读书的中国学生。在报名单上,他要填写宗教这一项。他知道,中国人祖先很讲究孔孟之道的。但是因为在英文中,孔孟之道和混乱这个字是差不多的,结果这个中国学生就错把混乱这个字填了上去。其实世界上的宗教也真的令人感到混乱。不单在美国,世界各地都有数不清的教會和教派,我们到底应该选择呢?

今天晚上,我们要再打开圣经,从中寻找答案。我们来看使徒保罗的话语,他也是为自己的信仰殉身的,

弗4:4-6“身体只有一个, 圣灵只有一个, 正如你们蒙召, 同有一个指望,一主, 一信, 一洗,一 神, 就是众人的父, 超乎众人之上, 贯乎众人之中, 也住在众人之内.”

看到了吗,保罗说,“一主, 一信, 一洗,一神, 就是众人的父”他这里用了七个一字。但是单在美国就有300多个不同的教派,整个世界上更有3000多个,很多人就问,我该选哪一个呢?上的教會是哪一个呢?我们该选哪一个呢?这是一个好问题,我们也应该找到合理的答案,我就请大家用接下的时间和我一起来寻找答案。我们能从圣经中记载的一个军长,以及圣经的箴言中找到答案。在讲论这个罗马军长之前,让我们先来看箴言4:18这是很古老的箴言。我们能在这里找到答案吗?

“但义人的路, 好像黎明的光, 越照越明, 直到日午.”

午夜的月光,静静的照在这个罗马的军长的帐棚上。他睡著了,也开始作梦。他突然惊醒,大喊一声。因为他刚刚作了一个梦,在梦中他看到天空中有两个希腊字母,Chi和Rho。但是他另外还听见有声音说,因为这个记号,你要的胜利。罗马军长醒了,但是这两个字母和那声音,不断在他的耳边回响。然後他就想想起来了,这两个字母,就是希腊文“基督”这个字的头两个字母,很多罗马人也都已经为基督而牺牲。这肯定是来自上帝的信息,也就是说,我要靠基督得胜利。到了早晨,这个名叫康士坦汀的罗马军长,就把这两个字母写在了他的头盔上,并且他吩咐所有的士兵都这样作。公元312年10月28日,康士坦汀越过了泰格河,很顺利的打败了马新徒的军队。西罗马已经是属於康士坦汀的了,他成为罗马帝国的新皇帝。

我们刚才讲是历史,但通过历史,我们能知道为什麼现在世界上有这麼多宗教。因为康士坦汀相信,是上帝使他那一天得到胜利。公元313年,康士坦汀发布了命令说,本来受到逼迫和歧视的基督徒,现在可以享受安宁,不再受迫害,他们可以自由传道,他们不必再和罗马继续对抗了,因为都是自己人。这其实是很不幸的一件事,当然基督徒不受逼迫是好事。但是我们看过去的1700年中,就會发现撒但只不过是换了他的技俩。基督徒享有好的待遇。因为皇帝也认为,他是应该相信基督的。这已经是很好了。甚至康士坦汀也成了一个相信基督的皇帝。但是这里隐藏著一个悲剧,因为在任何时候,政治和宗教联合起来,就會成为一种血的联合。看看耶稣被钉十字架,在这里,你能看见教會和国家政治联合起来的,不可避免的结果。看看历史中黑暗世纪中第二次的大逼迫,也是由教會和政治联合发起的。这都是康士坦汀开始的。

异教所用的方法就是这样,他们用政教联合的方法,让基督教和他们联合。William Gildea在他的文章中这样写,“教會为了对抗无信仰主义,就接受了异教的理论,她接受了罗马异教的众神庙,她接受异教的星期天,作为基督徒敬拜的日子,她将异教的复活节,变成基督徒庆祝耶稣复活的日子。”从那个基督徒的皇帝起,不断有人要求改革,但结果却是真理被越减越少。本来基督徒是受到逼迫了,但是後来却成为基督教国家腐败的原因。但是我们也不必要太严格对历史,因为在美国,也就同样的事情发生。实践上,在任何地方,如国教會和政治力量联合起来,要来管理人的良心,就會出现问题。所以当我看到在美国,有那麼多宗教和政治的势力联合起来,我就很担心,因为如果在美国,或是其他国家,真的有政教联合,结果就會好像黑暗时期一样。那真的是很黑暗的时期,大家记得,我们讲过在1260年中,教會和国家联合起来,及乎要把圣经的光消灭。在那黑暗的时期,只有教會中的神职人员才能看圣经。圣经被绑在图书馆里,就连神职人员也很少看。更不用说一般的人了。但是在基督教黑暗的时期中,有人点亮了一根火柴。那个古老箴言怎麼说呢?

箴言4:18说,“但义人的路, 好像黎明的光, 越照越明, 直到日午.”

因为我住在大学附近,在我学历史的时候就发现,历史中在黑暗中发出亮光的,都及乎在大学的校园里。布拉格大学的约翰胡司,牛津大学的威克里夫,威登堡大学的马丁路德。虽然只是很小的亮光,但是只要是有一个人愿意用上帝的话照亮人的生活,很快的亮光會越来越大。最後变成了熊熊大火。我的儿子有一天从学校回来说,“爸爸,我们今天学到马丁路德所写的95条罪状。”马丁路德的时代,有各种人的传统。所以马丁路德就写了95条罪状。他所写的,就是针对当时教會中所有的黑暗和错误。1517年10月31日,年轻的马丁路德把这些罪状钉在了大学教會的墙上,他并是想要建立新的教會,只是向教會的传统发出挑战。他爱自己的教會,也为教會献身,但是当他自己研究圣经之後,心中就得到了自由,他就不能不向人宣讲,因信耶稣得救的好信息。人不能用好行为得到进天国的资格,却要作上帝的朋友。上帝很愿意将恩典赐给人。很快的,成千上万的希望得到上帝真光的人,开始听从这个德国大学教授的理论。我自己也到过威登堡,走在马丁路德曾经走过的路上,看到马丁路德讲道和钉95条罪状的地方,在那里,马丁路德使人重新看到了在黑暗世纪被人忘记的上帝的话。

在我读马丁路德对罗马书的注解时,我也得到很多帮助。但是当路德死後,大家知道那些跟从他的人作了些什麼呢?他们说,路德所知道的,我们都接受。於是他们组成了路德教,但是再也没有继续研究圣经。在路德之後的卡尔文,要比路得小26岁。他也爱教會,但没有要建立新教會的意图。他听说有马丁路德这个人,因为他自己也是研究圣经的。但是他得到更多的亮光,就将他所学到的写成一本很出名的书,名为基督教组织。我也读过这一套书。卡尔文专注於上帝的救恩,他讲到上帝如何揀选人,以及基督徒在基督里得到的平安,虽然他的道理并不完全,但他的贡献很大。他也寻找到了一些在中世纪中被人遗忘的圣经真理。卡尔文死的之後,那些跟从他的人,也同样的组织起来,建立了改正教,也被称作长老會。但是他们也没有继续研究真理。接下来的是公理教會。他们不很满意卡尔文所支持的长老會形式的教會。他们想要回到黑暗世纪的教會体系。因为他们没有什麼组织,结果很容易有新的教會的发展起来。其中一部分的人,在1600年代初发现了圣经中浸礼的真理,因为圣经说,浸礼是要全身入水,婴孩不应该受洗。浸信會就是从那个时候开始的。Smyth是第一个浸信會的领导人,他在1607离开英国教會,来到荷兰。跟著他出来的,就是清教徒,他们以後来到美国寻找宗教自由。在过去的400年的基督教历史中,不断有人从圣经中发现在黑暗世纪中被人遗忘的真理。注意到了吗?每一个新的发现,都是以过去的发现为基础的。因为

箴言4:18说,“但义人的路, 好像黎明的光, 越照越明, 直到日午.”

约翰威斯理也不是自己想要离开英国教會的。他和一些在牛津的朋友们成立了一个组织,为的是要在生活中顺从上帝。在威斯理到美国来作布道士的时候,在船上他遇见了一些摩拉维亚教徒,他因他们对基督所有的信心很受感动。回到英国之後,他在一次祷告會中感到了基督的同在。我也曾经去过威斯理祷告的地方。他和他的兄弟以及怀特夫一起,将有关在耶稣基督里成长的信息传遍了英国。威斯理是我最喜欢的历史人物。当时很多人对威斯理和他朋友发出攻击。但是人们很快的,卫理公會就建立起来了。但就好像以前的人一样,那些跟从威斯理的人,觉得作一个卫理公會的教友已经满足了,他们也不再进步。但是

箴言4:18节所讲的还在继续。“但义人的路, 好像黎明的光, 越照越明, 直到日午.”

从1500年代到1700年代,虽然有很多真理被发现,但是还有一个重要的圣经真理还是被黑暗遮蔽,等著要被发现。有一个来到纽约州的浸信會的农夫,他虽然已经计算过很多次,但是他还是不放心。每次当他研究但8:14节的时候,他总是计算出1843/1844这个年代。这个农夫能作什麼呢?他对自己说,不要跟太多人讲,真的不知道自己的朋友和邻居會有怎样的反应。但是到了1831年,他已经研究了13年,他不能在沉默了,於是他就对上帝说,如果你真的要我和人分享这个发现,那你就叫人来请我讲道吧。威廉米勒尔那天下午这样祷告完之後,就站起来心想,會有谁来请我这已经50岁的农夫讲道呢?没过30分钟,他听到敲门声,他的侄子站在门外对他说,威廉叔叔,我们的牧师明天不能讲道,我父亲叫我来请你讲道,他说要请你讲讲你最近学习到的真理。威廉又回到他的枫树园中去祷告,只是原本他是一个农夫,但是现在他成了一名传道人。在接下去的几年中,米勒尔和其他各教會的人一起在美国和欧洲各处传扬,耶稣就要再来的信息,他们所计算出来的日期是,1844年10月22日。改革的运动又再一次开始,成千上万的人加入了复临运动,很多人变卖了所有家产,专一传扬耶稣将要再来的信息。10月22日越来越近,他们也更努力工作。但这就使10月23的大失望更加痛心。他们将所有的希望都放在这一刻,但是希望破灭了。但是余下来的人,包括有浸信會,卫理公會,路德會,长老會,公理會的教友,他们一起来研究圣经,要发现他们的错误。他们以宗教改革的真理为基础,不断的继续发扬改革的精神。虽然他们的故事可以很快说完,但是要再找到真理,并且坚定信心,并不是短的过程。

通过在1844年之後不断的研究,他们在宗教改革所发现的真理基础上学习圣经,他们就发现,按照预言上帝有关末世的审判真的是在1844年开始的。同时他们也发现了另外一个真理,也是在黑暗世纪被人遗忘的,那就是新约旧约都讲到的,第七日安息日的真理。这的真理一直都没有变,但是当康士坦汀将基督教和外邦的异教联合起来的时候,他也逐渐的用异教的星期日取代了基督教的安息日,安息日就逐渐被人忘记了。宗教改革并没有在马丁路德,卡尔文,和威斯理之後停止,通过基督复临安息日會,宗教改革运动继续发现圣经的真理。但是可能有人會说,你讲了很多历史,但是请问,一个人怎能知道哪一个宗教是真的呢?这是好问题,对於这个问题,我也和大家一样,有过很多思考。我们所处的时代真的有太多选择了,很多人都说他们所有的是真理。但是上帝给我们的,却是两个很清楚,有能力的原则,可以让我们找到真理。你如果顺从这些原则,你就一定能知道,现今哪一个教會是上帝的真教會。

第一个原则我们来看赛8:20。在你翻到这节圣经章节的时候,要记得我们刚才讲到的历史,虽然由於时间的关系,我们讲得很粗略。在所有世界的宗教中,只有上帝的儿子弥赛雅耶稣基督所建立的基督教,讲到了上帝救恩的真理。所以我们没有多讲其他宗教的历史。上帝真理是在基督教中,但是到底在哪个教會中呢?

赛8:20说“人当以训悔和法度为标准. 他们所说的, 若不与此相符, 必不得见晨光.”

这就是发现上帝真教會的方法。因为在我们手中,有一个不會错的真理,任何宗教的教导,教义都要和这个标准相比较。如果你要找到上帝的真教會,那你就要用这个标准来衡量所有的教會和组织。如果有任何的教导是不符合圣经的,以赛亚说,“他们必不得见晨光。”他们可能也有一些光,但是光被黑暗遮住,又有什麼用呢?如果药剂师给你一瓶药,他说里面有很多好药,但是也有一些不好的药,你會说,不要紧,只要有些药是好的就行吗?当然不會,你一定會坚持要所有的药都是好的。这是很明显的原则,“一半的真理不是真理。”不断寻找,直到你到了真理。

接下来我们要讲上帝带领他末世教會的第二的原则。我们发现,这个真理就在圣经中最後一卷书启示录中,这是我们已经看过看过很多次的,也是上帝在末世特别用来带领祂子民的。

启12:17“龙向妇人发怒, 去与他其馀的儿女争战, 这儿女就是那守 神诫命, 为耶稣作见证的. 那时龙就站在海边的沙上.”

这里又提到龙,这龙是谁?我们记得9节提到,他就是那古蛇, 名叫魔鬼, 又叫撒但“龙向妇人发怒”,妇人是谁呢?保罗在弗5:25和林後11:2说,教會是基督的新妇。大龙撒但与妇人发怒争战,就是想要毁灭忠于基督教训的教會。这里所讲的,就是耶稣第二次再来之前,人类历史中最後的信心团体。很多年来,圣经学者都相信启12章所讲的,是从耶稣时代起的教會,受到了黑暗世纪的逼迫,直到17节所讲的上帝最後的教會。如果大家听过我们前几次的讲论,你就知道启13章是描述世界上最後的危机,我们也曾经用两晚的时间,讲过这两章的内容,启12:17提出上帝末世经过危机教會所有的特点。上帝说他末世教會的特点是什麼呢?就是那守 神诫命, 为耶稣作见证的。为了使每个人都看清楚,上帝在启14:12又重复这个特点。启12:17讲到他末後子民的特点,启13章讲到世界末世的危机,启14:6-11讲到对世人发出的最後警告和爱的呼召,在启14章最後讲到耶稣再来之前,上帝再次讲到末世教會的特点。

启14:12“圣徒的忍耐就在此. 他们是守 神诫命, 和耶稣真道的.”

上帝知道在末後的时候,會有很多教會说他们是真的,所以就将一个很简单清楚的方法告诉人,使人可以看出,那一个是真教會,谁會在末後为上帝高举真理。

上帝所说在末後分辨真假教會特点是什麼呢?我们刚刚读了,就是圣徒的忍耐就在此. 他们是守 神诫命, 和耶稣真道的.首先,上帝的诫命是什麼?十条诫命就是上帝律法的完美总结。上帝末後的教會要遵守全部的十条诫命吗?当然要遵守。所以这也包括第四条要我们遵守安息日的诫命。上帝知道如果有了遵守诫命这一个特点,哪一个是祂的真教會就很明显了。上帝讲得很清楚,祂末後的教會要遵守祂的诫命,包括第四条守安息日的诫命,就好像新约时期的教會一样。另外,上帝末後的教會还有什麼特点呢?要“为耶稣作见证”和“耶稣真道”。末後的教會,不单是忠於上帝的诫命,要遵守安息日,同时也要有耶稣的真道,无论是否被人接受,都要为耶稣作见证。

这个教會相信耶稣创造了天地,万物没有一样不是借著祂造的。

这个教會相信只有耶稣是救恩的主,祂为世人的罪死了,也复活了成为我们活的主。

这个教會相信就好像耶稣是受全身入水的浸礼的,他们也要同样作。

这个教會相信因为耶稣自己说,祂是安息日的主,所以他们也要忠於祂,并且遵守安息日。

这个教會相信耶稣所讲有关死的真理,死就是没有感觉的睡眠,人死之後在坟墓中等待耶稣再来时所有的复活。因为他们为耶稣作见证,这个教會相信耶稣很快會再来,结束是人类的痛苦。

在世界上,有没有这样一班信心的团体,是完全顺从圣经的教导,并且遵守十条诫命呢?我相信是有的。启示录没有说这是一个教派或教會,只是说“她其馀的儿女”,也就是上帝真理最後的延续。我深深的相信,将这个讲座带给大家的教會,就代表上帝末世的信心团体。所以我就有必要告诉大家我个人见证,我为什麼要作基督复临安息日會的信徒。可能有人觉得我會说,只有我的教會是真教會,所以如果你们不加入这个教會,就都會灭亡。但是我希望你不要这样想。因为这就好像有人问你,你现在不打你的妻子了吧?如果我回答是,那我就是承认我曾经打过妻子,但是我从来都没有打过,不信大家可以问我妻子。如果我说不,那你可能會猜测我还是打妻子。你问我,你相信你的教會是地上唯一的真教會吗?如果我说是,你會说,“那所有进天国的都是基督复临安息日會的信徒。”但这也不是真的,我也不相信。但是如果我说不是,你也會说,“那就无所谓了,只要我们属於一个教會或宗教,就都能得救”,这也不是真的。耶稣在山边宝讯中这样说,

“凡称呼我主阿, 主阿的人, 不能都进天国. 惟独遵行我天父旨意的人,才能进去.当那日必有许多人对我说, 主阿, 主阿, 我们不是奉你的名传道, 奉你的名赶鬼, 奉你的名行许多异能麼.我就明明的告诉他们说, 我从来不认识你们, 你们这些作恶的人, 离开我去罢.”(太7:21-23)

你看,单单称呼主啊,主啊是不够的。你不但要称呼祂为主,也要遵守祂的律法,遵行祂天父的旨意。所以上帝说他的末後的教會的特点是“他们是守 神诫命, 和耶稣真道的.”我个人的见证就是,我发现基督复临安息日會,就是这样一个信心团体,他们继续保持了从宗教改革以来的真理。在这现代的真理中,我们看到已经长久被人忘记的上帝的形象。上帝非常希望和世界上的每一个人建立个人的亲密关系。上帝这样爱我们,祂在十字架上表达了对我们的爱,让我们看出罪的结果,并且将我们从死亡中救出来。

上帝很关心我们,祂设立了十条诫命,为的是保护我们和人以及和上帝的关系。上帝愿意分享他的爱,就设立的安息日,使我们可以和上帝在一起,一直到永远的将来。上帝也很急切的想让世界知道,祂很快就要再来,现在天上正在进行审判,上帝要想整个宇宙证明,在地上有祂的子民愿意为他站立,这些人要维护真理,不管他们家人或朋友怎样说。这就是圣经中的上帝,我也邀请大家一生都跟从祂。这就是一个愿意不惜任何代价维护上帝真理的教會,我也邀请大家来加入。就好像宗教改革运动,一开时很小,但是现在全世界有一千万安息日會的信徒,他们共同宣扬耶稣的真道,也期盼著耶稣很快的带著荣耀和能力降临。

在每次结束的时候,我都要给大家讲一个切题的故事,但是今天我要给大家讲你们自己的故事。因为有很多人天天晚上都来,你们已经学到很多新的圣经真理。你在想,我该怎麼做。可能你过去也是有宗教信仰的,但是你发现过去所相信的,有些是不符合圣经教训的。你也在想,我该怎麼做,因为你也领會到了

箴言4:18节的真理,“但义人的路, 好像黎明的光, 越照越明, 直到日午.”

通过学习,你也更加看清楚了圣经所指示上帝的道路,你也在想,我该怎麼做,或者你不是在想,我该怎麼做,你在想具体作的方法,因为你已经受到圣灵的感动,你觉得现在就是选择走向上帝光明道路的时候。你现在这样的选择,绝对不是说,上帝过去的带领是不对的。上帝一直在带领你。但是记得,

“但义人的路, 好像黎明的光, 越照越明, 直到日午.”

黎明的光, 越照越明,我们也是不断向前。 如果一个人选择不要进入光中,很快他就會被黑暗包围。耶稣说, 我就是道路, 真理, 生命和世界上的光。所以我就很希望你能迈出这走向光明的一步。这样走出了一步,你永远都不會後悔。你愿意和我一起迈出这一步吗?

 

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2003.3.10开通