文斯敦

  “你们要去,使万民作我的门徒。”(太28:19)

  戴维·利文斯敦1813年3月19日生于苏格兰、布兰太尔一户贫苦人家,他有笃信虔诚的父母的教导,从小养成坚强、耐心的品格。他长大后,树立了为基督献身的强烈信念。他写道:“基督教激起我满腔的热爱,我决心要献出我的一生,以解救人类的痛苦。”1840年12月,利文斯敦便搭船前往非洲,把自己的一生贡献服务于当时最黑暗的大陆。当船到开普敦,他乘独木舟上岸时,身边只带着一个药箱,土人们一齐来准备杀死他。利文斯敦闭目祷告,准备受戳。谁知那平安的仪态感动了土人,竟从死里逃生,利文斯敦进入内陆,在马博察设立了传教站,将自己的工资节约下来购买昂贵的药物,为当地土人服务。经过艰辛的努力,许多非洲人相信了真道,赛切勒酋长也进了教,利文斯敦有广大的爱,他从来没有对黑人歧视。他说:“跟他们相处久了,谁都会忘记他们是黑人,只记得他们是人类的同胞。”当利文斯敦一次患病需回国时,五百位黑人身穿白衣流泪为他送行,叮嘱他千万要再回非洲。这些昔日吃人肉的人今日在热切地为利文斯敦祈祷。

  利文斯敦一边传道,一边为今后的传道队伍寻找交通的要道,他进行艰难的探险,许多传教团因利文斯敦献身精神的感召陆续来非洲传道。

  1873年5月1日清晨,为他护理的人站在门外,见利文斯敦跪着祷告,他们静侯很久,但不见他起来。进去一看,见他跪着死了。死的地点在非洲内陆的班韦岛卢湖南边的契坦博村。

  利文斯敦的随从把他的心脏埋在契坦博村的一棵树下,表明他的整个心血都献给非洲,也表明他死后心仍与非洲相连。将他消瘦的身体抹了一层香油,用布包裹起来,扎成一包货物的样子,以此来通过敌对部落的地区。他们冒着生命危险,走了1500里路,花了九个月时间,于1874年2月送到沿海的巴加莫约。利文斯敦的遗体由英国领事馆运送回国。1874年4月18日,在威斯敏特为他举行葬礼。送葬的人,人山人海,这三位冒险运送遗体的非洲人也参加送葬的行列。

  利文斯敦的死,对于教会的工作又是一种激励,许许多多的传教团跟随着他的脚迹将真理传进非洲大陆。

 

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2003.3.10开通