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施舍之福

  施比受更为有福--使徒行传二十章三十五节
  施舍的精神已不是今天世人所普遍具有的美德。提摩太后书三章一节形容今天的世人说:“人要专顾自己,贪爱钱财。”人类基本的共通软弱就是自私自利。他们认为“获得”才是利益,“施舍”就是损失。由于此种心理作祟,使许多世人为了拼命赚钱,不惜花费时间精力,甚至欲达目的,不择手段,见利忘义,无所不为。
  世上有许多的人时常觉得生活上毫无快乐,其中最大的原因就是他们还没有学会施舍。试问有多少人喜欢和守财奴,贪心不足的人和吝啬的人为友呢?他们本身就算过着奢华的生活,由于没有真正的朋友,也没有与人共享最佳美的经验,怪不得他们不会觉得快乐。而且凡有此种性格的人,多是不满现状的人,虽然腰缠万贯,仍自觉一无所有。抱著这样的人生态度,又怎能获得快乐呢?有一个故事论到一位小孩子在路旁哭泣,有一个大人经过问她为何哭泣,那小孩子说是因为失落了一个铜钱,于是这位大人就给他一个铜钱心想她不会再哭了。可是孩子接过铜钱以后仍是照着哭泣不停.那大人就奇怪地问他为什么还要哭泣呢?小孩回答说:“我若不失掉先前的那一枚现在就有两枚了,可是现在只得一枚啊!”这不就是许多人的写照吗?贪心不足,视财如命,不肯施舍的人是永不会感到满足和快乐的。
  会赚钱的人,不一定是真正幸福的人。耶稣说:“人若赚得了全世界,却赔上自己的生命,有什么益处呢?”(马太福音十六章廿六节)在地上积攒只能暂时存留的财宝,却放弃了能存到永远的天国,这并不是一件聪明的事。世上的产业看来价值似乎日渐升高,在许多大城市里,地皮是以惊人的价钱按平方尺来出售的。因此有许多人,甚么事也不干,专干地产经纪人的工作,单是买卖地皮,一转手间就可赚得很多的钱。可是圣经加对我们说,终有一天,“地和其上的物都要烧尽了。”(彼得后书三章十节)最聪明的人,还是在天上投资产业的。因为在那里永不会毁坏,且可永久享用。
  圣经文说:“好施舍的,必得丰裕,滋润人的,必得滋润。”(箴言十一章二十五节)一位真正富足的人乃是具有乐善好施精神的人。有人常抱怨生活上各种费用太多,有许多必须要付的也舍不得付出,因而常常为钱财忧心,终日愁眉不展。而另一方面,不住施舍的人,是不会为他个人的经济问题去担忧的。他一天到晚只想到别人,因乐于助人而获得心灵中无法形容的满足和快乐。所以具有此种思想和行动的人,还会为自己带来更好的健康。因为他以财物滋润他人,自己的身心也就获得快乐的滋润。
  施舍并不一定要有钱的人才做得到的,因为真正的施舍是重于精神而非金钱。在印度有一位老人家,他想要奉献一些东西给耶稣,但他家贫如洗,总找不出什么东西可以奉献。在他的园子里,有一个很大的南瓜,他曾花了许多时间和心血去把它栽培和照顾。当这个南瓜熟了的时候,大约有三十磅重,这位老人家把它扛到七十英哩外的地方,去献给一位传道士,那时候整个南瓜只不过值美金四角左右而已。然而,上帝就是喜悦有此种奉献精神的人。
  施舍也不一定只限于物质和金钱。事实上有许多人,他们需要同情,友爱及心灵的慰藉甚于金钱。人若肯多花一点时间去服务他人,多有同情和仁爱的行为,这个世界就必变得更为光明可爱了。
  回忆往事有时也是一种乐趣。若是我们一生的记录只是自私自利,对人毫无贡献,有什么可值得回味的呢?反之,若是他一生乐善好施,不知帮助过多少的人,那些令人愉快的助人之乐,回忆起来才是其乐无穷。
  我们所信靠的上帝是最大的施予者。约翰福音三章十六节说:“上帝爱世人,甚至将祂的独生子赐给他们,叫一切信祂的,不致灭亡,反得永生。”使徒保罗也说“上帝既不爱惜自己的儿子,为我们众人舍了,岂不也把万物,和祂一同赐给我们吗?”(罗马书八章三十二节)上帝赐下他的独生子。作为救赎我们的最高代价,既然能付出如此的重价,当然他不会将那些对我们有益的东西留着不给我们的。
  我们对这一宗最大的礼物有什么反应呢?耶稣说:“你们白白的得来,也要白白的舍去。”(马太福音十章八节)我们能向天父表示最大感激的方法,就是与人分享我们的物质、快乐、平安、希望和救恩。[目录]

等候祂的有福了

  基督耶稣降生之前七百年,先知以赛亚向犹太人宣达上帝的美意说:“耶和华必然等候,要施恩给你们,必然兴起,好怜悯你们;因为耶和华是公平的上帝,凡等候祂的,都是有福的。”只要犹太人求问主耶和华,而不靠法老的力量来加添自己的力量;并且不“投在埃及的荫下。”(以上经文见以赛亚书三十章)单单等候耶和华,必能得着所应许的福。
  “怜悯”与“公义”是上帝圣德的两大端。祂是有怜悯,有恩慈的上帝;但祂不会因慈爱而无视于祂子民的过犯,因为慈爱的原故,祂必须惩罚那些偏离祂神圣律法的儿女。也因为慈爱的原故。祂常常昭告悖逆的儿女,要他们有悔改的表现。所以先知以赛亚说:“耶和华必然等候。”
  在未世,必有一审判大日在我们面前。彼得后书三章十节说,“主的日子要像贼来到一样,那日天必大有响声废去,有形质的都要被烈火销化,地和其上的物,都要被烧尽了!”当这灾祸未临到地上之前,主本于祂的恩慈,谆谆劝说,希望祂的子民及时警觉。在彼得后书三章九节说:“主所应许的尚未成就,有人以为祂是耽延;其实不是耽延,乃是宽容你们,不愿有一人沉沦、乃愿人人都悔改。”我们应当多多感谢上帝。
  上帝也是公义的主,祂断不以有罪的为无罪,祂不能容召不义之事:诸如逞巧诈财,仗势欺人,以富贵剥夺贫寒人的利益,恶人兴盛而守法之人反受饥寒。祂如何能不伸出公义的手来,惩处奸邪呢?
  然而祂并不是没有给不义之人以悔罪改过的机会。无奈刚愎的心性,使这等人怙恶不悛(怙恶:坚持作恶;悛:悔改),他们“行的不义,就得了不义的工价。”他们不肯改过迁善,是多么可惜的事!试想,这位天地的主,今日因为要“施恩”给我们,因为要我们都“悔改”,回转头来,离开所行的恶,竟然“等候”我们。这是何等大而不可思议的爱!
  世上的君王,在他的宝座上,受他子民和臣仆的朝觐。他若发言!人人都要恭听遵行。他若赴宴,岂不都是臣属和宾客恭恭敬敬地耐心等候他驾临吗?你也许听说过帝王在宴会上等候臣属的事,但是这样礼贤下士的明君,恐怕是少而又少吧!
  我们的上帝以如此深厚的恩慈待我们,等候我们,等候偏离祂神圣律法、违背祂旨意的人,及时听从祂的忠告,免得陷于灭亡之境。上帝能容忍到几时呢?等候到几时呢?
  基督曾经对祂的门徒,仔细叮嘱道:“我必再来!”祂要来接祂的儿女与祂同住。预兆纷纷出现,基督复临的日子近了!还有一点点的时候,那要来的就来了。这段时间不是耽延,不是基督还未准备好,乃是因为我们和许多的人还没有准备好。时候不多了,祂不会迟延的。您准备好了没有?祂会等候我们,如今是我们等候祂了。祂曾经应许说:“看哪!我必快来。赏罚在我,要照各人所行的报应他。”(启示录廿二章十二节)
  “凡等候祂的,都是有福的。”这是我们所思考的经文中一个重要的部份。这里所说的等候,就是预备。希伯来书九章廿八节说:“像这样,基督既然一次被献,担当了多人的罪,将来要向那等候祂的人第二次显现,并与罪无关,乃是为拯救他们。”上帝不会对那些不停地说:“请等一等”的人永远等待下去。不要拒绝圣灵对你的心所发的呼召,不要再说,请容我暂时享受一段世福再求天福吧!你应该赶快预备好,和启示的灵同声说:“主耶稣啊,我愿你来”![目录]

赞美得福

  你们要赞美耶和华。敬畏耶和华,甚喜爱祂命令的,这人便为有福。--诗篇一一二篇一节
  我们从这节经文里,得着许多益处。第一段,诗人劝勉我们“要赞美耶和华。”是的,我们若仔细听听,就听到东西多半是牢骚、怨恨、嫉妒之声;在这样的环境里,听得多了,人很容易养成随意批评,信口雌黄的毛病:吹毛求疵的话多,隐恶扬善的话少。
  基督徒是乐观的人,但在是非窝里.言语当分外的谨慎。无论处什么样的环境,接待什么样的人,都应该从好的方面去着想。有两句话语说得极好:“德盛者其心和平,见人皆可取,故口中所许可者多。德薄者其心刻傲,见人皆可憎,放目中所鄙弃者众。”你若像前者,则如春风,如冬日,所到之处,都能受人欢迎,你若像后者,则如尘垢,如芒剌,没有一时能够安宁。
  基督徒能在最阴暗的日子发出光来,他若病倒了,还会体念那比他更痛苦的人,他若意外受伤了,躺在病床上也不会发怨言,这样的基督徒决不会去挑剔别人的过失,却经常存隱恶扬善之心,口中都说的是鼓励人,造就人的话。而且所说的话,句句发自衷诚,毫无虚假。这跟那些当面阿谀,背后非议的人完全不一样。凡是事后而议人得失,或旁观而论人长短的,虽然惯于摘微索垢,临到他自己身上未必能比他所指摘的人做得更好。
  凡是不会面谀背议的人,他在教堂中崇拜上帝的时候.也会从心灵深处唱出赞美上帝的歌声来,他的祈祷也必蒙主悦纳。这样赞美上帝的人,不单自己得到许多福气,也会将这大福传给他人。
  这节经文的第二段说,“敬畏耶和华…便为有福。”我们在与人相处的时候,若一直批评某人如何如何不好,久而对他存鄙弃之心,看不起他,在言语举止间,就会发生使他难堪的表现来。反之,我们见一个人有嘉言美行,便随而称赞他,鼓励他;久而对他生敬慕之心。我们对自己所尊崇的上帝,时时赞美,由内心生出来的赞美,这就表示我们对他的崇敬。有人说:“能找到智慧的人固然伟大,但是唯有敬畏上帝的人最伟大。”这话一点不错!
  一个天不怕地不怕的人,乃是最可怜的人。总有一天他会后悔,为什么不及早尊敬永活的创造主,全能的上帝呢?请看诗篇一一一篇九节说:“祂的名圣而可畏。”在圣经的记载中,连无罪的天使,也都俯伏敬拜,口中称赞说“圣哉!圣哉!”何况我们被罪恶玷污的世人到圣洁上帝的面前,岂不更当谨慎自己的脚步吗?
  君子与小人,是中国品评人物的说法。当然人人愿作君子,而不甘为小人。“君子有三畏:畏天命,畏大人,畏圣人之言。”(见《论语》)可见肆无忌惮而狂悖妄为的人,并不足以为君子,更何况作基督徒的人,岂能不敬畏上帝,并且听从祂的命令呢?
  也许今天会有人讥笑上帝的存在,以及敬畏上帝的人,但圣经说,有一日“万膝必向我跪拜,万口必向我承认。”(罗马书十四章十一节)愿上帝赐给我们赞美的口,敬畏的心,和听从祂命令的耳朵.[目录]

那国是有福的

  上帝藉着祂的道,向个人讲话,也向国家讲话。请看诗篇第三十三篇十二节说:“以耶和华为上帝的,那国是有福的;祂所拣选为自己产业的,那民是有福的。”这就是真神上帝赐给敬畏祂的国家,美好的应许。
  基督教的的圣经告诉我们,这位真神上帝,乃是宇宙间至高无上的统治者。在我们这太阳系里共有九个行星,而我们所居住的地球在其中并非最大的。木星比地球大两千二百倍。据天文学家计算,在银河系里面,至少有三万万颗星球;在我们这银河系以外,至少有十万万个银河系。以赛亚书四十章十五节说:“看哪,万民都像水桶的一滴,又如天平上的微尘。”虽然我们这个地球,在上帝的大宇宙之间,犹如一粒海沙,但是以塞亚告诉我们,“上帝按数目领出,祂一一称其名;因祂的权能,又因祂的大能大力,连一个都不缺。”(以塞亚书四○章二六节)
  伟大的上帝不但把地球悬挂在空中,祂还保护它,祂也管理地球上的万国。请看诗篇二十二篇二十八节:“因为国权是耶和华的,祂是管理万国的。”历史上的事实,也都证实这一事实。任何一个国家只要承认上帝的主权,那国就必兴旺。以中国来说,我曾在北京参观过天坛,据说这是历代帝王向天上的上帝献祭的。皇帝也承认祂是替天行道的。故有“天子”之称。这种敬天的观念,在中国古书里,也有不少记载:如“唯天为大,唯尧则之。”又如:“受禄于天。保佑命之,自天甲之。”以及:“维天之命,于穆不已。”照孔子的意思,人若不知天命,就不能尽天赋与的人性。可见古代的帝王虽然不十分明白天道,却也有敬天,则天,顺天的态度。上帝在人类蒙昧无知的时候,并不鉴察,而对于敬畏上帝的国家,必施与眷佑。
  旧约圣经记载说,“你若听从耶和华你上帝的诫命,就是我今日所吩咐你的,谨守遵行,不偏左右,也不随从侍奉别神,耶和华就必使你作首不作尾,但居上不居下。”(申命记二十八章十三、十四节)反之,必受咒诅。
  这段记载,可以从犹太人的历史得到明白的证实:上帝起初拣选以色列(犹太)民,原是要他们听受上帝的命令,向万邦传扬上帝的道。上帝曾多次多方拯救他们,脱离埃及人的奴役;又为他们开拓出路,在旷野数十年,行抵迦南,那美好的应许之地;然而他们又渐渐忘了与上帝所立的约,染上了外邦人的不良习惯,和敬拜假神的风俗。结果,祸患就临到他们身上。以西结书十二章十五节说:“我将他们四散在列国,分散在列邦的时候,他们就知道我是耶和华。”由此,就可以知道上帝的话是真确可信,永不改变的。
  一国的历史,写的都是兴衰存亡的故事。使徒行传十七章二十六节说:“祂从一本造出万族的人,住在全地上,并且预先定准他们的年限,和所住的疆界。”还有但以理书四章二十五节和五章二十一节:“至高者在人的国中掌权,要将国赐与谁,就赐与谁。” “至高的上帝在人的国中掌权,凭自己的意旨,立人治国”。
  上帝不仅是宇宙的统治者,也是世人的审判官。“祂必在列国中施行审判。为许多国民断定是非。”(以赛书二章四节)多年以来,世人对联合国寄以莫大的希望,但是直到现在,仍然不能消除战争的威胁,而且也有许多事违背了创立联合国的原旨。假使地上的万国,都承认上帝的统治权,这些问题就不难解决了。因上帝是和平的源头,唯有藉着祂才能使天下太平。故此,我愿向世上每一国家重申上帝的话说:“以耶和华为上帝的,那国是有福的。”[目录]

洪福之望

  等候所盼望的福,并等候至大的上帝,和我们救主耶稣基督的荣耀显现。--提多书二章十三节
  世上最可怜的人就是没有指望的人,像那些患了无法挽救的绝症,或已经被判死刑的囚犯,他们每天都在等候死亡的到来而已。也有人因为事业或婚姻失败,就垂头丧气地说:“唉,我没有希望了。”可见每一个人都要有希望才会乐观的。法国有一句俗语说:“无希望则不能生活。”英国诗人莎士比亚的名言也说:“能安慰不幸之人的,只有希望而已。”
  圣经也希望带给我们每一个世人,不论是病人,囚犯,失败者或任何人,这就是耶稣再来的希望。当他再来之时,世上的一切疾病,忧愁,痛苦尽都烟消云散了。新天新地要降临,不再有死亡、离别、罪恶、扰乱和使人忧伤的事,因这一切都要永远绝迹。还有什么比这更好的呢?怪不得这种希望叫做“有福的指望”了。
  此一希望是确实可靠的,因耶稣会应许说:“你们心里不要忧愁,你们信上帝也当信我,在我父的家里,有许多住处,若是没有,我就早已告诉你们了。我去原是为你们预备地方去。我若去为你们预备了地方,就必再来接你们到我那里去。我在那里,叫你们也在那里。”(约翰福音十四章一至三节)耶稣是从来不欺骗人的,所以我们相信他这一番话必是靠得住的。
  汉朝的时候,有一位学者名叫范巨卿,年轻的时候在太学读书。学成后快要离校的时候,他和好朋友张邵约定在两年后的某一天,要来拜访张邵的母亲。到了约定的日期,张邵就请他的母亲准备筵席等待巨唧。他母亲说:“这是两年前的事啦,而且是在千里之外彼此分别时所说的话,你们也有许久不通音讯了,恐怕他未必真的会来吧。”可是张邵却说:“我知道巨卿是极守信用的人,决不会忘记或背约的。”正在说话的时候,范巨卿果然应约而到了。由此可见,一个向来持守信用的人,所说的话我们都认为可靠,难道耶稣所说的话,反而靠不住吗?
  耶稣再来,就是历代以来世人的最佳盼望。还在几千年前亚当的第七世孙以诺就已经有此种盼望了。他曾说:“看哪,主带着祂的千万圣者降临。”(犹大书十四节)这也是三千五百年前的约伯所有的盼望。他说:“我知道我的救赎主活着,末了必站立在地上……。”(约伯记十九章廿五节)这不只是古圣先贤们的盼望,也是历代以来一切义人所共同盼望的。
  自古以来,不知多少人为这一个盼望而生,也为了这一个盼望而死。撒但虽然想从人心中消除此一盼望。却是徒劳无功。这一个盼望今天仍然在千万的人心中燃烧不息。凡知道和持有这一个盼望的人,都乐意把它大大宣扬,因为这是全人类所有最佳美的盼望。英国维多利亚女皇,有一次在教堂中,听了宣讲耶稣再来的信息以后,出来时对她的好友费莱主教说:“我真希望,主能在我有生之年降临!”主教就问女皇说:“陛下为什么会有这种热切的愿望呢?”她面上表露一种深刻庄严的神色说:“因为我要将我的皇冠,呈献在祂的脚前。”若是维多利亚,也会热切盼望基督的再来,那么我们岂不更加有此盼望吗?
  多年以前,有一次我到伦敦去旅行,那时刚是英女皇以利莎伯二世加冕以后。街上仍是处处装饰得五彩缤纷,喜气洋溢。有一天早晨,听说女皇和她的夫婿要离开白金汉宫,到圣保罗大教堂去,我们希望能一瞻女皇的风采。所以一早就跑到皇宫的大铁门外,站在一有利的位置等候,还有许多的人,已经比我们站在更前头。我们等候了差不多一个钟头,终于看见汽车上的皇家伉俪,出现在我们的眼前,于是就心满意足了。为要观看世上的君主,尚且要忍耐等候。那么,如要观见万王之王耶稣的显现,岂不更要好好地准备等候吗?希伯来书九章廿八节说耶稣“将来要向那些等候祂的人第二次显现。”可见唯有等候祂的人,才可以瞻仰祂荣耀降临的丰采。
  没有准备好的人,是绝不会在等候的。因此耶稣劝勉我们说:“所以你们也要预备,因为你们想不到的时候,人子就来了。”(马太福音廿四章四十四节)
  但愿当耶稣降临的日子,我们都可以说出像以赛亚十五章九节的话:“看哪,这是我们的上帝,我们素来等候他,他必拯救我们。这是耶和华,我们素来等候祂,我们必因祂的救恩欢喜快乐。”这就是世人的洪福之望。[目录]

虚心的人有福了

  我们常听人说:“我的运气不好。我的事业不顺利,孩子又生病,似乎每一件事都在和我作对。所谓万福之源的上帝在那里呢?”
  我们应当小心!免得我们对上帝采取了错误的态度。我们决不可认为受苦乃是因为上帝对我们不满意;也决不可觉得物质方面的昌盛,乃是表示上帝的嘉许。
  最大的福气是不能以圆角分毫来计算的。金钱是不稳定的东西,它是来来去去的。而且,在这物质世界中的东西没有一样可以带离这个世界。它会与生俱灭,但是有些福气不但带来今生的幸福.也使我们在来世有永远的喜乐。这些福是无价之福,并且是我们大家应该努力去追求的。
  许多世纪以前,基督坐在加利利湖畔的山边上,阐论到这些福。在祂的听众中有许多是犹太人。他们急切地期望基督就要宣布祂是他们的拯救者。他们曾听到基督宣告说:“天国近了。”
  他们推论说:“或许,这就是要恢复我们国家以前之荣耀的国王,他会从罗马的压迫下使我们获得自由。”所以他们等候这位伟大的行神迹者的开场白。
  耶稣开始讲论。使他们惊奇的是,在祂的脸上看不出仇恨的表情。他们没有见祂举起拳头呼喊说:“打倒罗马帝国主义!”他们所听见的却是这样:“虚心的人有福了,因为天国是他们的。”(马太福音五章三节)其他的译本将“虚心”译作“谦虚”或“谦逊”。
  听众最初的反应是失望。这人不是要讨论属物质的事情,祂乃是要谈论属灵的事。但是他们不能离开,耶稣的态度和其他的演说家有很大的不同。祂的声音极其温和,并且祂的话中具有特殊的力量。耶稣所说的话使他们的心受了感动。
  听众发觉基督并不是要建立一个基于仇恨的属世的政权。祂的国乃是基于仁爱的属天的国度。任何自私,诡诈的人都不可以进入基督的国度。因为在天国里所有的人都是弟兄。这位伟大的领袖并不贪图世上的宝座。祂唯一的目的乃是将祂的宝座建立在人的心中。在祂的国中没有畛域之别(畛:井田沟上的小路,域:田),没有种族之分,没有社会上的种种不平。因为这乃是基督恩典的国度。
  成为基督之国度的国民,第一个资格便是要“虚心”。“虚”的意思是空。世人非常自满。夸耀他的教育,他的才能,他的财富。“自我崇拜”就是他的信仰。他觉得什么都不缺少,他的心里充满了自我。在基督的国度里这样的人是无份的。
  今天基督正在寻找一个地方居住,祂要住在你的心中。祂说:“看哪,我站在门外叩门,若有听见我声音就开门的,我要进到他那里去,我与他,他与我一同坐席。”(启示录三章二十节
  你的心已经腾空了吗?或者还是装得满满的呢?你的心是不是充满罪恶的思想,或自私的计划?你会不会叫基督等一等,过一段时候再回来?每一次上帝的灵要进入我们的心中,我们都不加理睬,这就会使我们的心更加刚硬,基督不会永远等待的。
  现在基督正在叩你的心门,你听见了祂的声音没有?只有你自己才能开门,基督不会强迫闯进来的。有谁愿意说:“主啊,我的心向你敞开。请你进来与我永远同住”?[目录]

哀恸的人有福了

  世界上忧伤和哀恸的声音到处可闻。一些年前我们在一位医生诊所楼上的房间暂住。在那个时期中,诊所中死了三个孩子。试想那些父母们是何等忧伤!哪里有从未经验过丧失亲人的家庭呢?哪要有从不会流过眼泪的家庭呢?衰恸能算是一种福吗?
  有些人必须经过一种悲伤的经验才会去寻找上帝。我儿子的朋友被一辆大卡车撞死了。这男孩和我的儿子曾到过教堂里,他也很喜欢参与那些聚会。他曾经劝他寡居的母亲也去参加聚会。但是母亲没有兴趣。她独生子的夭折是一个可怕的打击。在她忧郁的时候她简直愿意去死。
  在这种时候,人的话语是无法安慰人的。因此我们向她引用耶稣的应许,“复活在我,生命也在我。信我的人,虽然死了,也必复活。”(约翰福音十一章二十五节)我们向这位母亲保证她的儿子在基督来时将会复活。我们鼓励她说:“如果你接受赐与生命者所给你的救恩,你就必再和你的儿子见面。”要这位太太领悟这应许,费了好几个星期,甚至好几个月。但是今天她因能再与她的儿子见面的希望而喜乐。在她这例子,我们可以确定的说:“哀恸的人有福了,因为他必得安慰。”(马太福音五章四节)
  但是,基督在此地所说的是指另外一种忧伤,乃是为罪忧伤。罪恶使上帝的心忧伤。罪恶使人类与创造主隔离;罪使上帝的儿子必须死在十字架上。罪恶带来死亡- 暂时的死亡和永远的死亡。为罪而忧伤乃是人人所当有的感觉,圣经说:“因为世人都犯了罪,亏缺了上帝的荣耀。”(罗马书三章二十三节)以赛亚告诉我们说:“我们都如羊走迷,各人偏行已路。耶和华使我们众人的罪孽都归在祂身上。”(以赛亚书五十三章六节)
  即使为罪忧愁和悲伤,在圣经中也提到有两种:“因为依着上帝的意思忧愁,就生出没有后悔的懊悔来,以致得救。但世俗的忧愁,是叫人死。”(哥林多后书七章十节)一种是“依着上帝的意思忧愁”另外一种是“世俗的忧愁”一种至于得救和得着永生,另外一种并不引起内心的改变,并且这人将永远的灭亡。
  大卫是依着上帝的意思忧愁的好例子。大卫说他为了他的罪忧愁。“我的罪孽高过我的头,如同重担叫我担当不起……终日哀痛……我要承认我的罪孽,我要因我的罪忧愁。”(诗篇三十八篇四、六、十八节)大卫找着了饶恕和平安。在诗篇四十篇中他见证说:“我曾耐性等候耶和华。祂垂听我的呼求。祂从祸坑里,从淤泥中,把我拉上来,使我的脚立在磐石上,使我脚步稳当。他使我口唱新歌,就是赞美我们上帝的话。许多人必看见而惧怕,并要倚靠耶和华。”(诗篇四十篇一至三节)
  这种忧伤是为罪的本身而忧伤;另一种是因罪的结果下牢狱而忧伤。看守所和监狱里充满了犯人,他们虽可能因为他们的被捕而忧伤,但却不为所犯的罪行而忧伤。甚至当他们在监狱里的时候还计划在他们出狱之后再去作恶呢。有些人道歉说因为他们做错了事而难受。其实他们只是为了他们作的事被揭露而难过,为他们丢面子而难过。
  当一个人向上帝承认他的罪时,那些罪就被赦免了,被遮盖了。因为基督的缘故这人被算为义。“得赦免其过,遮盖其罪的,这人是有福的。凡心里没有诡诈,耶和华不算为有罪的,这人是有福的。”(诗篇三十二章一、二节)
  是的,如果我们为我们的罪而哀恸就有福了。因为“赐各样安慰的上帝”要安慰我们。愿上帝帮助我们不是为罪的刑罚,而是为罪的本身而悔恨。我们不推诿罪过,却须表明态度“不再犯罪”这里所应许的,就必临到我们身上:“哀恸的人有福了,因为他们必得安慰。”[目录]

温柔的人有福了

  注意这八福是逐步进展的,是件有趣的事。我们必须先要“虚心”才会感觉需要基督的救恩。当我们研究耶稣生平的时候,自己的生活就显得极其有罪。我们为得罪了上帝的罪而哀恸。这就导致真正的悔改。我们将自己的生活交在上帝的手中,我们的本性就必改变,直到我们像祂。渐渐我们的自私与骄傲就转为谦虚和温柔了。
  “温柔的人有福了。”世俗的人是一定不会这样说的,他会告诉你,威猛刚强胸怀大志的人,是不宜温柔的。对他而言温柔乃是软弱的表现。他说若要出人头地就须要采取攻势。采取攻势的唯一方法就是“尽量表现”个人的能力。有些时候需要狡猾一点。如果太诚实就必定会失败。世俗的人就是这种想法。
  基督还说:“我的心里柔和谦卑,你们当……学我的样式。”(马太福音十一章二十九节)从太初耶稣基督就与父上帝同住在天上。祂是上帝神格中的第二位,是与父同等的。而且万物都是祂造的,因此基督是造物主。基督虽然有如此崇高的地位,还是愿意纡尊降贵(纡:屈曲)把人类从罪恶和永远的死亡中拯救出来。祂放弃了祂的王位而使自己“比天使微小一点。”(希伯来书二章九节)基督生在一个贫苦的人家中。祂以救世主的身份来到世上,但祂不像世上的征服者那样具有高傲的态度。基督一生完全顺服祂父的意愿,为世人从事无私的服务,来显示爱高于恨,仁慈胜于自私,温柔胜于骄傲。
  对每一种有价值的东西,常有廉价的仿造品。温柔的珍珠也是如此。有一种言不由衷的“口角春风”,是不能与真正的谦卑相混淆的。日常应酬之中有些“客气话”充满了自贬的语气。我们常听人谦称为“小弟”和说“不敢当”。然而这些有礼貌的人仍旧常常因为别人没有适当的重视他们而生气。骄傲的另一种方式是被得罪。你是否认为“顾面子”,大多是根源于骄傲呢?
  耶稣要祂的门徒学习谦卑。他们身为犹太人,就以持有上帝的真理而自傲。他们认为只有他们才配得救恩。当他们听到基督谈论祂国度的时候,他们每一位都追求最高的地位。他们不知不觉地显明他们仍是撒但国度中的人民,那国里生活的方式就是争夺高位。耶稣对他们说:“谁愿为首,就必作你们的仆人。”(马太福音二十章二十七节)
  基督在世上最后服事人的一件事,就是洗祂门徒的脚。这种亲操贱役的行为,洗去了那些一度贪心之人的自负。他们开始用一种新的眼光看自己。他们终于了解真正谦卑的伟大。
  给温柔之人的应许是:“他们必承受地土。”这地就是新造的地,是得救之人永远的家乡。在彼得后书三章十三节说:“但我们照祂的应许,盼望新天新地,有义居在其中。”天国必住着不自私,为他人设想,和谦逊的人。人在天国不会因他的财富或能力而耀炫。他唯一的荣耀就是基督的十字架。他要赞美救主因主认为他配得如此大的救恩。
  朋友,在这贪婪腐败的世界里,可能有时你因温柔和谦虚而吃苦,但是鼓起勇气来,在最后仍是值得的。[目录]

饥饿的人有福了

  我们的身体每天都需要饮食。我们饥饿和口渴时,就必须籍吃喝来满足我们的欲望。一旦身体的这些需要得以满足,人就没有忧虑了。但请想在世上有成百万的人每天晚上都是饿着肚子上床。他们希望吃饱,但是因为贫穷或饥荒,他们的米缸是空的。
  耶稣应许要使饥饿的人吃饱,事实上,这乃是第四种福。我们来念这段经文:“饥渴慕义的人有福了,因为他们必得满足。”(马太福音五章六节)遭遇饥荒的人,可能得不到身体所需要的食物,但是没有什么天灾能把喂养灵性的饮食夺去。
  这种营养是称之为“公义”。救恩的道路是公义的道路。人必须被称为义,才能接受永生。公义乃是一种人所没有的东西。他不能像农夫在收割庄稼时那样靠着劳力来收获。圣经强调说:“没有义人,连一个也没有。”(罗马书三章十节)
  我们知道,基督的品格就是公义。在祂面前被称为义或称为无罪的唯一方法,就是把我们自以为义的污秽衣服交给祂,然后接受祂无玷污的义袍。这种交换惟有藉着信心才能办到。
  没有东西吃的人是饥饿的。他最大的希望就是有食物吃饱。另一方面,病人也需要食物,但是却没有胃口,他们不想吃。在属灵的事上也有这样的两种人:有人以毕生的光阴,寻找真理和内在的平安。他们是缺少食物,却感觉饥饿的人;但还有另一种有罪病的人,他们心里有很重的病,然而却不觉得饥饿。他们没有希望吗?许多病人勉强自己吃医生所开列的食物。在他们渐渐得医治时,胃口也就恢复了。救主能帮助所有认出自己的疾病和呼求帮助的人。起初他们对救恩可能没有多大胃口,但是当他们尝到更好的生活中的快乐时,他们对基督之公义的胃口就增加了。耶稣曾邀请所有的人:“你们要尝尝主恩的滋味,便知道祂是美善,投靠祂的人有福了。”(诗篇三十四篇八节)基督说:“我就是生命的粮,到我这里来的,必定不饿;信我的,永远不渴。”(约翰福音六章三十五节)耶稣对撒玛利亚妇人说。“人若喝我所赐的水就永远不渴;我所赐的水,要在他里头成为泉源,直涌到永生。”(约翰福音四章十四节)
  第二次世界大战时美国有名的航空员.黎根培葛上尉Captain Rickenbacker,在一次飞行任务中汽油用完了。他降落在太平洋中,在一艘橡皮筏里和八个人渡过了二十一天。他们的衣服很少,他们的食物也只有四个橘子。一个星期以后橘子吃完了。第二十一天他们漂流到一个海岛那里。在他们整个经历中最大的磨难乃是渴望饮水。在他们的四周都是水,但却是咸的。在那漫长的日子里他们只遇到一阵雨。他们热切地把他们的衣服铺在筏子上来吸收淡水,再把水绞出来分配给大家喝。
  我们正漂流在人生的海上。我们的周围都是水--世人的哲学。但是,这种智慧不会解除我们的乾渴。只有从上头来的真理,才能带来真正的满足和希望。让我们畅饮生命之水,这水是免费而充分地供应给人的。
  你知道圣经预言有一个时期人们要寻找上帝的话却找不到吗?“日子将到,我必命饥荒降在地上。人饥饿非因无饼,乾渴非因无水,乃因不听耶和华的话。他们必漂流,从这海到那海,从北边到东边,往来奔跑寻求耶和华的话,却寻不着。”(阿摩司书八章十一、十二节)
  现在上帝给我们的邀请是:“你们一切乾渴的都当就近水来;没银钱的也可以来;你们都来,买了吃;不用银钱,不用价值,也来买酒和奶。你们为何花钱买那不足为食物的。用劳碌得来的买那不使人饱足的呢?”(以赛亚书五十五章一、二节)
  愿我们以祈祷,读经为务。吃生命的粮,喝生命的水,直到我们饱足。[目录]

怜恤人的人有福了

  在今日社会中,对于那些有贫困缺乏的人表示真正关心的事,很少得见。罪人的心,生来就自私的.对受苦的人没有同情。人读到关于不公平之事的记载,看见四周有残暴的行为,却是漠不关心。所谓:“事不关已不劳心。”
  当基督在人间的时候,祂讲了一个比喻来回答“谁是我的邻舍”的问题。从这故事中我们可以更深刻地了解怜恤人的意义。
  这比喻记载在路加福音十章二十九节至三十七节。耶稣说,有一个人从耶路撒冷下耶利哥去。他在路上受到强盗的袭击,他们剥去他的衣裳,把他打个半死丢在路旁。有一个祭司路过,看见了这受伤的人,他却从路那边过去了,可能祭司心里想:“这人太肮脏了,我不能碰他,如果他不是犹太人,我就玷污了自己,况且我也太忙。非亲非故的,我若是帮助他,所花费的金钱可能超过我的力量所能承担。谁知道这人以后可能带给我甚么麻烦呢?”
  然后来了一个利末人,他停下来看这个受伤的人,无疑地,他是受了感动。他知道他应该在这人有需要的时候援助他,但是他也恐怕要照顾这个人会受到过分的连累。他懊悔走上这条路。然后他想:“算了吧,他并不是我所要关心的。”所以他也过去了。
  这两个人都是犹太宗教的领袖。他们自称是上帝的仆人,应该有真诚服务的精神。但是骄傲和自私使他们的心变硬了。他们以前曾多次见到不幸的事,就认定不幸乃是上帝不喜悦的证据,所以他们也很容易把那整个经验从他们的脑子里抹去。
  最后来了一个撒玛利亚人。犹太人认为撒玛利亚人是不洁净的,但是这个所谓“被遗弃的”人的宗教,倒比自称为真理的解说者的宗教更为实际。耶稣说当撒玛利亚人看见这个半死的落在强盗手中的人时,“就动了慈心,上前用油和酒倒在他的伤处,包裹好了,扶他骑上自己的牲口,带到店里去照应他。第二天拿出二钱银子来,交给店主说:'你且照应他,此外所费用的,我回来必还你。'”(路加福音十章三十三至三十五节)
  耶稣说完了这故事就以“谁是我的邻舍”这个问题反问律法师道:“你想,这三个人那一个是落在强盗手中的邻舍呢?”那人回答说:“是怜悯他的。”耶稣就及时而实际地建议说:“你去照样行罢。”(路加福音十章三十六、三十七节)
  耶稣劝勉我们每一个人说:“你去照样行罢。”根据基督的解释,我们的邻居并不一定是住在隔壁的人,或是我们的朋友,或只是我们同国家,同种族的人,乃是任何需要我们帮助的人。可能是个穷苦的劳力者,可能是街上的乞丐,可能是医院里的病人,也可能是刚遭意外的人。遵守基督教训的人,决不会对一个在生活道路上呼求帮助的人袖手不顾的。因救主为他牺牲之恩泽而感动的人,不能不同情有罪的人,悲伤的和贫苦病痛的人。
  在这比喻中,这个良善的撒马利亚人是代表基督。我们被撒但的欺骗手段所伤害。我们被丢在路旁在罪中死亡。人们不顾我们而去了。但基督却不然。基督看见了我们的苦境,就俯身来拯救我们,祂除去了我们污秽的破衣,祂包裹了我们被敌人的手所造成的创伤。祂给我们穿上了救恩的衣袍。感谢上帝,有这样怜恤人的救主。
  对怜恤人之人的应许是:“他们必蒙怜悯。”在箴言十九章十七节说:“怜悯贫穷的,就是借给耶和华;他的善行,耶和华必偿还。”[目录]

清心的人有福了

  对“虚心的人”的应许是:“天国是他们的。”对温柔的人的应许是:“他们必承受地土。”对饥渴的人的应许是:“他们必得饱足。”对怜恤人的应许是:“他们必蒙怜恤。”这一种福,包括所有应许中最大的一种:对清心的人,“他们必得见上帝。”
  人类的始祖会有这个特权,得与创造主相亲炙。创世记第二章描写在伊甸园中,“天起了凉风”上帝访问祂的儿女。他们曾面对面的交谈。然后罪恶来了,破坏了这种关系。上帝警告罪人说:“人见我的面不能存活。”(出埃及记三十二章二十节)
  罪不但使人不能见上帝,还弄瞎了人的眼睛以致不明白上帝的圣德。很多人以为看不见的上帝乃是一位可怕的暴君,祂喜欢使人受苦。这可以从人用木石所做用来代表上帝的,那些严厉恐怖的偶像上看得出来,并且敬拜上帝,不过成了一种缓冲之计。
  然而圣经描写的却不是这样的一位上帝。在约翰一书四章八节说:“上帝就是爱。”彼得后书三章九节说:“主…乃是宽容你们,不愿有一人沉沦,乃愿人人都悔改。”上帝为祂不听话的儿女忧伤,祂容忍他们,祂使他们享受生活,健康和平安的福乐,以表明祂的爱,领人悔改的就是“上帝的恩慈。”(参考罗马书二章四节)在哥林多前书十三章十二节说:“我们如今彷佛对着镜子观看,模糊不清;到那时就要面对面了。”论到得救的人,经上记著说:“也要见祂的面,祂的名字必写在他们的额上。”(启示录二十二章四节)这是多么有福的希望!
  然而,实现这希望必须把罪从我们的生活中根除掉,这福乃是赐给“清心的人”。
  未经改变的心,其情况是怎样的呢?是“比万物都诡诈”(耶利米书十七章九节);它是骄纵的(诗篇一○一篇五节);它是图谋恶计的(箴言六章十八节);它是诡诈的(箴言七章十节);它是背叛忤逆的(耶利米书五章二十二节)。
  基督说:“因为心里所充满的,口里就说出来。”(马太福音十二章三十四节)并且耶稣又说:“因为从里面,就是从人心里,发出恶念,苟合、偷盗、凶杀、奸淫、贪婪、邪恶、淫荡、谤讟、骄傲、狂妄。这一切的恶,都是从里面出来,且能污秽人。”(马可福音七章二十一至二十三节)
  这污秽,不清洁的心,在它适于居住在圣洁上帝的面前之先,必须加以洁净。这是当我们向上帝认我们的罪时祂替我们所做的事。约翰一书一章九节说:“我们若认自己的罪,上帝是信实的,是公义的,必要赦免我们的罪,洗净我们一切的不义。”我们不仅要认罪.还必须“在光明中行。”(约翰一书一章七节)这是必须每天进行的事。
  要小孩子整天保持整洁是一件困难的事。无论他们看见什么,就要去摸一摸。如果他们看见一只狗,就想摸摸它。如果他们看见一只猫,就要去碰碰它。如果在路的中央有一个小泥塘,他们就想到中间去玩一玩。过不了多久,孩子从头到脚就都肮脏了。母亲将孩子弄乾净了,然后警告他说:“不要再到脏的地方去了。”
  如果我们愿意保持纯洁,我们必须要远离试探。上帝不能救那些故意走入试探中的人。
  这奖赏是值得努力的。让我们与主同行,这样不但可以保守我们不犯罪,远离罪恶。现在我们藉着信心与祂同行,在那更美的地方,我们必会面对面的见祂。惟愿上帝保持我们的心永远清洁。[目录]

使人和睦的人有福了

  在这个世界上有很多关于和平的言论。但是世人所看见的却不能使他们的心得到平安。在各地都有争竟和暴动。每天报纸都报导劳资间的纠纷,国际间的纠纷,种族间的纠纷。我们经常听见邻居吵架;我们在街上也常遇见激烈的争辩。
  或许在邻居中间最能破坏和平的就是舌头了。在雅各书三章六至八节说:“舌头就是火,在我们百体中,舌头是个罪恶的世界,能污秽全身,也能把生命的轮子点起来,并且是从地狱里点着的。各类的走兽、飞禽、昆虫、水族,本来都可以制伏,也已经被人制伏了;惟独舌头没有人能制伏,是不止息的恶物,满了害死人的毒气。”
  上面的话是多么的确实!因为很多人不能控制他们的舌头,他们使自己遭遇无穷尽的困难,且失去许多的朋友。不少人就因为管不住舌头而不能与人相处,这样的人真可怜。
  重生的基督徒应该已经获得了克制舌头的胜利。事实上他已将他全身交给了基督作为公义的器皿。所以他有能力来控制他的言行。当人诽谤他或者嘲笑他,他不会“发脾气”,他不会照样回答。基督的灵保持他平静。他能够在试探之下保持安静,好像耶稣一样,论到基督,圣经说:“祂被欺压,在受苦的时候却不开口。”(以赛亚书五十三章七节)基督徒认为试炼乃是上帝使人的品格成为洁净和崇高的方法。他记得耶稣的应许:“惟有忍耐到底的,必然得救。”(马太福音二十四章十三节)
  基督徒不但能控制自己的脾气和舌头,他也是一个使人和睦的人。他不跑来跑去制造纠纷和嫌隙。他不是搬弄是非和传播谣言的人。他作中人使人彼此和睦相处。在家庭里,在团体中,或在教会里,他的言语能安慰被人得罪之人。他努力使那因误会而分裂的人合而为一。在基督里怨恨与差别都遗忘了。如果社会上有更多的真基督徒那里就会少有怀藏怨恨和愤怒的人。
  在我们四周有被嫉妒和不信任所分裂的家庭:有时候在丈夫和妻子之间,或是儿女与父母之间,也可能是婆媳之间,或是兄弟之间,都会有磨擦。基督徒就会以自身的榜样和温和的言语去息事宁人。请不要忘记合一最大的秘诀是“住在基督耶稣里”。耶稣说:“我在他们里面,”“使他们完完全全的合而为一。”(约翰福音十七章二十二节)如果耶稣在我们里面,就要爱人如同基督爱我们一样。我们若将别人带到耶稣那里,他们也会这样做。从上头来的真正之爱,是“恒久忍耐,又有恩慈。爱是不嫉妒。爱是不自夸,不张狂,不作害羞的事。不求自己的益处。不轻易发怒,不计算人的恶,不喜欢不义。只喜欢真理。凡事包容,凡事相信,凡事盼望,凡事忍耐。”(哥林多前书十三章四至七节)
  这不在乎我们有没有什么世俗的衔头,重要的是:上帝是不是认我们是祂的儿女。上帝的独生子--我们的长兄耶稣,到世上来使整个世界与上帝和好。作为基督的门徒,我们也必须参加使人和好的工作。在我们四周有人需要与别人和好,也更需要与上帝和好。在这叫人间得平安的工作上我们将得到“赐平安的上帝”所赐的福,并且和平的君要“称我们为弟兄,不以为耻。”(希伯来书二章十一节)[目录]

为义受逼迫的人有福了

  在今日的世界中,有许多人受苦是因为他们自己的错误所招致的。我们说这些人是咎由自取,得到了应得的报应。但是那些为公义而力争,却受到逼迫的人又该怎样呢?难道上帝不应当保护这些人免受苦难吗?
  我们必须要记着,自从人犯罪以来,这个世界就变成了善恶之争的战场。撒但因为使人犯罪而获得世界暂时的统治权。这世界原来被造时乃是一个公义而光明的,后来却变成了一个不法而幽暗之地。撒但与耶稣基督--世界的光,恰恰相反,成为“幽暗世界”的管辖者(以弗所书六章十二节)这个大骗子常企图以错谬和迷信的黑暗,来遮蔽真理的光辉。
  一个在罪恶所支配的世界上接受基督的人,应不以为走上了一条容易走的道路。他知道人不爱光倒爱黑暗(约翰福音三章十九节)。当他想传布真理的光时,事先知道一定会遭遇反对和逼迫。这些艰难并不能使他灰心。他的主忍受了十字架的苦刑,不是为了要救罪人吗?有一位诗人发问说:“岂独耶稣背十字架,世人竟都卸脱?”基督回答说:“须知十架给每一个人,也有十架给我。”
  是的!我们乐意负任何苦难的十字架来感谢这位救了我们脱离黑暗的权势,把我们迁到祂爱子的国里的主。(歌罗西书一章十三节)从前保罗和西拉在监狱里唱诗,自认为他们的主而受苦乃是一项光荣的特权。 我们基督徒不为死亡担心。我们知道,“我们或死或活,总是主的人。”(罗马书十四章八节)并且我们得到这应许,“你务要至死忠心,我就赐给你那生命的冠冕。”(启示录二章十节)
  保罗写信给提摩太说:“凡立志在基督耶稣里敬虔度日的,也都要受逼迫。”(提摩太后书三章十二节)上帝并不将逼迫带给祂亲爱的儿女,但祂知道只要圣徒们住在敌人境域内的时候,他们总要受一些苦。你问为甚么无所不能的天父还允许祂自己家中的人这样受苦呢?
  约伯的经验有助于回答这个问题。约伯是在旧约时代一位敬虔的人。上帝赐福他有一个大家庭和物质的富裕。上帝叫撒但注意祂忠心的仆人约伯。但是撒但讥笑说:“约伯敬畏上帝,岂是无故呢?你岂不是四面圈上篱笆围护他……呢?你且伸手,毁他一切所有的,他必当面弃掉你。”(约伯记一章九至十一节)然后上帝让撒但来除去所有这些物质的福分,来试验约伯的忠心。灾难来毁了他所有的财产,甚至除了他妻子以外家中的每一个人都死了。约伯有没有咒骂上帝,失去他的信心呢?没有。请听约伯忠心的话:“赏赐的是耶和华,收取的也是耶和华。耶和华的名是应当称颂的。”(约伯记一章二十一节)
  历代以来成百万的基督徒已经证明他们跟从基督不是为了自私自利的理由。他们不在今生期待他们的赏赐。耶稣说:“你们在天上的赏赐是大的。”在天主教压迫下的黑暗时代有五千万以上真实的跟从耶稣的人,宁可受虐待而死,而不能放弃他们最珍贵的财产--他们的信仰。真理之道所能产生的见证没有比这更有力量的了!撒但与恶人也不能再问:“难道基督徒是白白的事奉上帝吗?”
  基督徒不自找逼迫,但他也不为了要避免逼迫而与罪恶妥协。他经常有这安慰人的经文来思念:“你们所遇见的试探,无非是人所能受的。上帝是信实的,必不叫你们受试探过于你们所能受的。在受试探的时候,总要给你们开一条出路,叫你们能忍受得住。”(哥林多前书十章十三节)
  基督会说:“在世上你们有苦难,但你们可以放心,我已经胜了世界。”(约翰福音十六章三十三节)即将有一天基督要以胜利的万王之王的身份而来,祂永远地毁灭罪恶的势力。然后所有为祂的名而受苦的人,都要听见主这样说:“你们这蒙我父赐福的,可来承受那创世以来为你们所预备的国。”(马太二十五章三十四节)<完> [目录]

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